図書委員

 昼休み。今日は図書委員の仕事がある日だ。
 仕事は各クラスでローテーションで行われる。この学校は一学年七クラス程なので、休日を計算に入れておよそ一月に一度あるということになる。
 内容は昼休みと放課後での図書室の鍵の開け閉め、それと本の貸出と返却の管理だ。
 正直気乗りしなかった。図書委員の仕事がいやというわけではない。ただ、先日、錯乱して学級日誌に野本徹のことを書いたという記憶があり、彼と一緒に仕事をすることに妙な気恥ずかしさがあった。
 学級日誌に彼のことを書いたのは、自分の好きではない自分の在り方に対する抵抗であって、別に彼に対して特別な感情を抱いているわけではない。たぶん。
 だが、恥ずかしいもんは恥ずかしい。
 目頭を抑えため息をついていると、前の席の明石萌が声をかけてくる。

「さっちん大丈夫?具合とか悪いの?」
「ううん、ちょっと考え事してただけ」
 
 笑顔を作ってなんでもないよとジェスチャーをする。その後、学食で一緒に昼食をとろうと誘われたが断った。図書室の貸出受付は昼休み開始から二十分後からなので急いで食事を済ませる必要がある。なので購買でサンドイッチでも買って食べることにした。ぼっち飯は体裁が悪い気がしたが大義名分があるので問題ない。私自身一人で食事を取るのには抵抗はなかった。
 なんとなく野本徹が図書委員の仕事を忘れていることはないだろうと思ったが、一応居たら声をかけようと教室を見渡して彼を探す。
 彼は居ない。多分先に図書室に向かったのだろう。気恥ずかしくて声を掛けたくなかったので脳内でほっと胸をなでおろし、私も教室をでる。
 図書室に前につき、扉をひく。開かない。どうやら鍵がかかっているようだ。というか職員室に鍵を取りに行くのを忘れていた。
 職員室へ向かおうと体を向き直ると向こうから野本徹が小走りでやってきた。

「ごめん」
「え? ううん、いま来たところ」

 彼が何について謝っているのか判断がつかなかったので適当に返事をした。我ながら良い返しだった。自分で言っておいて自爆して少し気恥ずかしくなったことを除けば。

「いや……」

 彼が何かを言いかけてやめる。彼は手に握っていた図書室の鍵で扉を開けると図書室の中に入り貸出カウンターの内側のパイプ椅子に座る。私もそれに続き、隣の椅子に座る。

「えっと、人が来たら、用紙記入してもらって、確認してパソコンに入力、だっけ」

 別に仕事を覚えていないわけではないが、一応仕事内容の確認を取る。

「何もしなくていいよ」
「いや、流石に……」

 体裁的に任せっきりということはできない。自分一人何もしないというのは落ち着かない。
 しばらくして一人の女子生徒がやってくる。

「あの、これ、借りたいんですけど」

 野本徹が本を受け取り裏を確認する。貸出票に本の番号を記載し差し出す。

「ではここに番号とクラス、氏名を記入してください」
「はい」
「返却期日は四月二十八日、再来週の木曜です。それまでにそちらの返却ボックスに戻しておいてください」
「わかりました」

 説明して本を渡すやいなや蔵書を管理しているパソコンに貸出情報をさっと入力する。
 結構手際が良い。
 彼のてきぱきと仕事をこなす姿が意外だったので、私は呆けた顔で見てしまっていたようだ。
 女子生徒が図書室を出ると、彼がこちらの視線に気づく。

「……なんですか」
「いや、結構頼りになるんだな~って」
「……去年もやってるから」
 
 彼は何やらカチカチとパソコンを操作している。
 やはり彼が仕事をして自分は何もしないでいるというのは居心地が悪い。

「ねぇ、やっぱり何かすることない?」
「でも……」

 言いかけて、彼は周囲を見る。私も彼の目線を追って、私も周囲を眺める。
 ……。
 図書室の中には一人二人本を読んでいるだけだ。
 先ほどの女子生徒が帰ってから誰も蔵書を借りに来る様子はない。
 考えてみれば、この高校からそれなりに近い距離に結構大きな図書館があり、わざわざ蔵書数の少ないこの図書室で本を借りる必要性なんて殆どないのだ。

「別に仕事ないし教室戻っててもいいですよ」
「……」

 違う。そういうことじゃない。

「……じゃあ昼休み中は君に任せて僕が放課後を担当するというのは」
「はぁ?」
「も、もちろん逆でも」
「やだ」

 自分でも何故機嫌が悪くなるのかよくわからないが、つい悪態をついてしまう。

「教えて、パソコンの入力やるから」

 座っていたパイプ椅子を立ち上がって彼の後ろから蔵書管理のパソコンを覗く。
 パソコンの画面には、やりかけのフリーセルが映っていた。
※フリーセルというのはパソコンのOS『Windows』に組み込まれているゲームの一種。最近のには入っていないかもしれない。同様のものに、マインスイーパ、ソリティア、ハーツなどがある。

「……」
「やります?フリーセル」
「やんないし」