Neetel Inside 文芸新都
表紙
「山本君、日誌ちょうだい」
「あ、はい」

突然声をかけられて内心バックバクだったが、
動揺を悟られない様、顔をヒクヒクとさせながら笑顔を作る。
ぎこちない仕草で半年以上使われて黒ずんだ日誌を片手で渡した。
少し日誌の持ち方が不自然で恥ずかしかったが、
今直せばさらに恥ずかしそうだったのでそのままにする。
彼女も少し笑みを見せながら受け取った。

「今日の天気書いてないよー」
「………あ、書いといて」
「しょうがないなー」
「ありがと」

日誌に今日の天気を書き終えて貰うのを見終えると、
お世辞にも素敵とは言えないぎこちない笑顔を披露した。
足早に教室を後にし、マラソンランナーの様に胸から校門を出て、
いつもの帰り道を少し勢いを強くして帰ってみる。
タイマーズのJOKEを大声で懸命に歌ってみる。
後ろから追いついた見知らぬおっさんに聞かれて恥ずかしかった。
くそ。


「一郎はあの真理とかいう子が好きなの?」

宿題をやっているとティンコが話しかけてきた。
ズボンもパンツも自分の部屋とは言え脱ぎっぱなしだが、
普段、家族は俺の部屋を訪れないので別に問題は無かった。
多分、この話し声も聞こえないだろうし、聞こえてもそうだろう。
………真理と言えば日誌の件の子だ。
恐らく俺が動揺してたのが、こいつにも伝わったんだろう。

「別に」

俺は正直に答えた。そう、好きという訳では無かったのだ。
あの時は、ただ女に不慣れな俺が格好悪かっただけなんだから。
まあ確かに、あれを好きと勘違いしても仕方が無い気はするけど。

「嘘をつくな嘘を」

だがティンコはどうやら信じてくれなさそうだった。
さらに野次馬精神で根掘り葉掘り聞こうといった感じで、
ティンコの顔は嫌な感じに興奮していた。

「………好きだったらどうなのさ?」
「告白しないの?」
「相手を見て言えよ、釣り合わないだろ」

ティンコの口調は明らかに俺をからかっていて、
そしてため息を付くと、ロクでもない偉人の様にまた語りだした。

「そこは努力するもので………」
「面倒臭い」
「それは手が出ないし努力もしてないからと
 自分を納得させているだけなんだろ?
 妄想だけで満足してては駄―――あ、痛い痛い」

ピシッ、ピシッとデコピンを軽くする。
だが自分のティンコなので、やっぱり痛かった。

「何をする!何を!」
「そういえば、お前って男だよな」
「女だけど」
「………」

金玉が少しキュッと縮んだ。
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Neetsha